What is the tree name? Is it Cây lá đắng in Vietnamese?

Primary tabs

Error message

Notice: Undefined index: localized_options in menu_navigation_links() (line 1872 of /home2/seaminhh/public_html/includes/menu.inc).

Cây lá đắng: phương thuốc diệu kỳ?

This is the story of a tree that I do not know its name. How I found its name and its uses.


Xem Cây lá đắng: phương thuốc kỳ diệu? ở bản đồ lớn hơn

What's the tree name?

While having my breakfast in my favorite pho restaurant in my city (Ca Mau), one day I noticed some small trees in the front of the house next to the restaurant. These are carefully potted, and it is very easily seen that their leaves are regularly picked. This makes me curious about the tree, and ask myself what can that tree be that it deserves the all the cares from its owner? I tell myself that I would ask the owner what the name of the tree is.
 
Then one day I saw a woman sitting in front corridor of the house. I came near her and asked what's the name of the tree? She said she did not know the name, but it is used for treating the common cough! I had observed it for a long time, and hope some day I could know its name and really what she told me was not what I expected.
 
There is more than one way to find out something, of course: I can ask another person who know it. Or I can refer to books on medicinal herbs. Or googling it if there is some clues such as based on its common name, scientifice name, ect. Sure, there must be more than one way to do one thing!
 
When I consult the famous book by Dr. Do Tat Loi Common Medicinal Herbs of Viet Nam, seciton Herbs for Treating Cough, I am not sure that I can find it listed there. There are two possible herbs listed that looks very like the one I am looking for. However when closely compared I would say that it not, based on the descriptions and the black-and-white pictures in the book. The first tree is called đại bi tree (Blumea Balsamifera (L.) DC) (p. 605- Do Tat Loi: Common Medicinal Herbs of Viet Nam, 9th edition). This tree is used for the common cold, not for cough. And the second has some similarities in the look, and its name is bồng bồng (ibid, p. 718). The picture in the book and the tree I see seem not the same.
 
Then I have asked at least 2 other men who has this plant in their front yards. I must say that this tree can be seen here and there at many places- it seems to be common tree now in the Mekong Delta (just look at the above map showing some places I see this tree in Ca Mau and Vinh Long). On the way to my father-in-law's house there are many such trees grown next to the house of a person who had helped to to fill up the ponds in my garden recently (his name is Mr. An). When I asked him what the name of the tree was, he said it was called the bear gall tree. The name sounds strange to me. I have looked up in the internet, and although I found a tree with that same name, but I am sure that it's not the same tree I see here and the tree I found in the internet. (With its strongly bitter leaf, the name can be easily coined up by any farmer with no knowledge of the tree.  In fact I met several men who grow this tree but they use other names to call it!)
 
When visited the medicinal herb garden of Mr. Hai Te, I again saw some trees, like the one I had seen at my sister Huong's house. These are in Binh Minh of Vinh Long Province, more than 100 kilometer from Ca Mau where I saw other trees. My sister Huong called it tea leaf. I asked her why it is called tea? She said it has a name but she does not remember, she calls it tea because it is used as a drink similar to tea. She said when she knows the name she will inform me. (she got my mobile number for this purpose so I believe she means it.)
 
In my resident area in Ward I, Ca Mau City, I have seen here and there the tree is grown in the front of some houses. One tree in a front of a house is big- in fact it is the biggest one I have ever seen: may be it is more than 3 meter tall! I have asked the owner what the tree name, he called it the bitter tea! When I looked for the bitter tree in the internet, I know that name is used for another species (Ilex Kaushue S.y.hu, Evodia Lepta Merr,etc.. ), mostly of big tree species grown naturally in Viet Nam provinces next to China border and in South China. These are quite different form this bitterleaf trees. 
 
So far there are at least 3 common Vietnamese names used to call this small tree. I really cannot know which one is correct. I think so after my hard searching, comparing the tree I see with the one described in these source. They are very different trees.
 
One day when searching Google using the key ward trà đắng (bitter tea), I got a link to an African tree called bitterleaf. Comparing this tree (through the pictures) and the trees I myself see, I believe that it's the tree I have been looking for. All materials confirm that the tree is a native to Africa. So how is it introduced here in Viet Nam, and when has it been introduced? I have no clue about this!
 
Futher searching confirm that this tree is used for long time as a medicinal tree and as vegetable by the African. There are many scientific documents on its medicine value and nutrional value, and the more I read the more I believe that this tree can be a magic tree for its medicine and food value! Yes, please search it with the key word Vernonia amygdalina. You will see that it's the tree I have looked for.
This one from internetThis one from Mr. AnBrought home some cuttings for propagation
The bitter leaf tree as I see in the internet 
and the actual tree grown in front of my neighbor's house.
(above: the bitter leaf tree- Vernonia amygdalina, with young leaves,
below left: the old leaves with flowers. Below right: a Vernonia tree of
Vernonia galamensis (the two most commonly seen bitter leaf species in Africa).
 

25/10/2013

Với những tài liệu tôi đã đọc, có thể xếp cây lá đắng này vào nhóm những cây thảo dược mà tôi tin là hiện đã rất phổ biến ở Việt Nam mặc dù ít người biết được nguồn gốc châu Phi của nó. Việc có mặt cây này tại Việt Nam cũng còn là điều cần tìm hiểu, nhưng theo suy nghĩ của tôi (chưa có một cơ sở nào cả!), có lẽ nó đã được mang vào trồng ở các nước châu Á khác như Ấn Độ, Thái Lan.. .rồi được mang về Việt Nam. Nhưng ai mang?

Sau đây là một bài tóm tắt các công dụng của cây này. Tôi còn đọc nhiều công dụng khác nữa, nhưng với những công dụng ở tài liệu sau đây đủ để ta xếp nó vào nhóm cây dược phẩm quí!

Đây là bài viết hết sức ngắn gọn về cây lá đắng tập hợp những thông tin từ các nguồn tài liệu khác nhau nói về sự kỳ diệu của loài cây dễ trồng mà đầy hiệu lực này.
 
LỢI ÍCH CỦA CÂY LÁ ĐẮNG
21/10/2013 | của Ryan Devon
Bổ sung lá đắng vào khẩu phần ăn có lợi cho sức khỏe của bạn, nó có thể giảm được mối nguy của các bệnh mãn tính như ung thư vú và tiểu đườgn type 2, theo các báo cáo của Đại học Texas. Lá đắng có tên khoa học là Vernonia amygdalina ­­ là một thành phần truyền thống trong nấu ăn của Châu Phi. Mặc dù nó có tên là đắng, nhưng vị của nó hoàn toàn dịu. Ngoài ra, lá đắng có một số lợi ích quan trọng cho sức khỏe.
 
CHOLESTEROL
Cholesterol cao, đặc biệt loại cholesterol xấu LDL là yếu tố nguy hiểm cho tim mạch, đột quỵ và Alzheimer. Theo ấn bản tháng 2/2008 của tờ "Tạp chí sức khỏe tim mạch và quản lý mối nguy" thì lá đắng có thể giảm cholesterol xấu và tổng cholesterol. Trong một mẫu thí nghiệm cho thú, việc bổ sung trích xuất lá đắng đã giảm cholesterol đến 50% trong khi lại nâng cao cholesterol tốt là HDL. Nhưng chưa có nghiên cứu lá đáng đối với cholesterol ở con người.
 
CHẤT CHỐNG OXY HÓA (ANTIOXIDANTS)
Tế báo ở cơ thể của bạn gần như luôn bị tấn công bởi một quá trình nguy hại gọi là oxy hóa. Việc oxy hóa mất kiểm soát này có thể tăng cơ hội cho sự hình thành tế bào tiền ung thư. Lá đắng là một nguồn dồi dào kẻ thù chống lại oxy hóa  này, theo báo cáo của số tháng 12/2006 của tờ "Hóa thực phẩm". Các nhà nghiêu cứu nói thêm là tính chất của chất chống oxy hóa của lá đắng là sự bổ sung chống chọi bệnh tật cho bữa ăn của bạn.
 
UNG THƯ VÚ
Hơn 10% phụ nữ tại Hoa Kỳ sẽ bị ung thư vú, theo báo cáo của BreastCancer.org. Giữ cho sức khỏe cơ thể tốt, dùng khẩu phần ăn ít mỡ, duy trì trọng lượng cơ thể tốt có thể giảm mối nguy bị ung thư vú. Ngoài ra, việc dùng lá đắng có thể chống lại sự phát triển của tế bào ung thư vú, theo tạp chí "Thử nghiệm sinh học và y dược" số tháng 2/2004 cho biết. Trong một thí nghiệm trong ống nghiệm nhằm nghiên cứu tế bào ung thư vú, các nhà khoa học của Đại học Jackson State thấy là lá đắng đã ngăn cản sự phát triển sinh sôi của tế báo ung thư. 
 
CÁC ACID BÉO
Lá đắng là một nguồn dồi dào các chất acid béo gầy linoleic và linolenic acid. Vì cơ thể bạn không tự chế tạo ra hai chất béo này được, nên chúng phải lấy từ bữa ăn. Một nghiên cứu số tháng 11/2001 của tạp chi "Dinh dưỡng lâm sàng Hoa Kỳ" thấy là khẩu phần ăn có nhiều 2 acid béo này giúp chống lại bệnh tim mạch. Trong nghiên cứu đó, người ta thấy là những ai dùng số lượng acid linoleic và linoenic nhiều nhất thì khả năng bị mối nguy tim mạch giảm đến 40% so với người ít dùng hai chất này.  
 
Bạn vẫn cảm thấy chưa thuyết phục và muốn biết thêm? Thì hãy đọc tài liệu này: 
http://www.herbs2000.com/herbs/herbs_bitter_leaf.htm
http://www.africaresource.com/rasta/sesostris-the-great-the-egyptian-hercules/the-bitter-leaf-and-womens-menopause-rasta-herbal-medicine-by-jide-uwechia/
http://www.academia.edu/4144858/Nutraceuticals_from_bitter_leaf_protects_against_hypertension

Trong lúc tìm ở google tôi tình cờ gặp bài viết bằng tiếng Việt về cây này:

http://baodanang.vn/channel/5433/201303/La-dang-giai-ruou-2223926/

29/10/2013

Tôi tìm ra bài khảo cưú sự phát tán cây lá đắng tại Ấn Độ trong một bài chuyên khảo với nhiều tư liệu tham chiếu công phu. Tôi dịch hai phần (bỏ qua phần mô tả đặc điểm thực vật vì .. nó hơi chuyên sâu về thực vật học tôi không đủ từ để bám theo.).

Bài này tại đây.

 
English